La Minería Canadiense en El Estor

1960

HudBay Minerals' Fenix Mine

La mina Fenix, El Estor, Guatemala - fotographía de James Rodríguez

Compañía minera de níquel canadiense Inco comienza las negociaciones con gobiernos militares sucesivos con respecto a la construcción de una mina a cielo abierto de níquel cerca de El Estor.1

Comienza la sangrienta guerra civil de Guatemala de 36 años. La comisión de la verdad respaldada por la ONU después informa que 83% de las mas de 200,000 personas matadas o desaparecidas en el conflicto eran mayas, y que el gobierno guatemalteco fue responsable del 93% de todas las violaciones de derechos humanos y ataques violentos.

1963

Guerrillas izquierdistas eligen las colinas que rodean a El Estor como su base de operaciones.  La revista “Negocios Internacionales” después informa que Inco “se dirigió a la zona subdesarrollada y políticamente explosiva de Guatemala – la sede de las guerrillas izquierdistas de Guatemala. . . porque ahí es donde está el níquel.”2

1965

Inco recibe un contrato de arrendamiento de 40 años de minería en un área de 385 km2 cerca de El Estor, del gobierno de Guatemala.3 Con el fin de permitir la minería a cielo abierto, prohibida previamente por la Constitución, el gobierno militar suspende la Constitución, disuelve el Congreso y pasa un nuevo código de minería – un código escrito en gran parte por un ingeniero de minas contratado por Inco.4 El acuerdo de Inco con la dictadura militar incluye amplias concesiones fiscales y un entendimiento de que el gobierno de Guatemala proporcionará “estabilidad “en la región de El Estor.5

1966

Exhumed remains - Guatemalan civil war

Los huesos de la guerra civil guatemalteca - fotographía de James Rodríguez

El ejército guatemalteco lanza un “reino del terror” en la zona cerca de El Estor.  Las operaciones militares proveen a Inco la estabilidad y la seguridad necesaria para operar una mina.6 La revista Time informa que 3,000 personas mueren en el barrido militar de la zona, incluyendo más de 2,400 “campesinos inocentes”. Otras fuentes estiman los muertos alrededor de 6,000.7 El Coronel a cargo de las operaciones para pacificar la zona cerca del sitio de las minas de Inco es apodado “Carnicero de Zacapa”.

1968

Los agricultores maya q’eqchi’ son expulsados de la tierra cerca de la mina propuesta de Inco, allanando el camino para las operaciones de minería y la construcción de un nuevo sitio del pueblo para albergar la fuerza laboral de la mina.  Este proceso continúa hasta 1971.8 Esta es la tierra que HudBay ahora dice que fue ‘invadida’ de ‘ocupantes ilegales’ maya q’eqchi’.

1969

Un comité ad hoc de abogados y académicos guatemaltecos escribe un informe criticando el acuerdo de 1965 entre Inco y el gobierno de Guatemala. El informe alega que el acuerdo es un trato corrupto que regala los recursos de la nación. 9 El informe es ampliamente distribuido al público.

1970

El “Carnicero de Zacapa”, el Coronel Carlos Manuel Arana Osorio, es elegido presidente de Guatemala, con la promesa de que si es necesario, va a “convertir al país en un cementerio con el fin de pacificar”.10

Arana inmediatamente suspende las libertades civiles.

Las protestas públicas contra Inco crecen. El gobierno ordena detenciones en masa, suspende el derecho constitucional de reunión, y ocupa la Universidad de San Carlos en Ciudad de Guatemala, el centro de la oposición.

El Estado comienza un ataque sistemático contra los autores del informe (consulte páginas 100 a 104). El profesor de derecho Julio Camey Herrera es asesinado horas después del final de la ocupación de la universidad. Profesor de Derecho y diputado Adolfo Mijangos López es asesinado a tiros en su silla de ruedas en una calle concurrida en el centro de la ciudad de Guatemala en enero de 1971. Alfonso Bauer Paiz es herido en un intento de asesinato y Rodolfo Piedra Santa se ve obligado al exilio por amenazas a su vida.11 La comisión de la verdad respaldada por la ONU después llega a la conclusión que estos crímenes fueron cometidos como represalia por la oposición a las políticas del gobierno, especialmente los acuerdos del gobierno con Inco (ver el ilustrativo caso 100 de la vinculada PDF). Un mes antes de su asesinato, Mijangos es citado diciendo que “[c]ada vez que salgo de casa para ir a mi oficina, mi esposa se pregunta si es la última vez que nos vamos a ver. Uno espera una muerte rápida. Eso es todo.”12

1974

HudBay Minerals' Fenix Mine

La mina Fenix de HudBay Minerals, El Estor, Guatemala - fotographía de James Rodríguez

El gobierno canadiense provee a la subsidiaria de Inco con un préstamo de 17,25 millones de dólares a través de la Corporación Canadiense de Desarrollo de las Exportaciones.13

1978

Los empleados de la filial de Inco EXMIBAL (ahora llamado CGN y propiedad de HudBay Minerals) están involucrados en la ejecución de cuatro personas cerca de la mina de El Estor. La comisión de verdad respaldada por la ONU clasifica estos crímenes como ejecuciones arbitrarias (ver página 105 de la vinculada PDF).

En otro incidente, José Che Sub Pop y Miguel Sub, manifestantes de cerca de El Estor son baleados y heridos por hombres que viajaban en un camión propiedad de EXMIBAL (ver página 679 de la vinculada PDF).

1981

La policía viajando en un vehículo propiedad de EXMIBAL secuestra a líder de la comunidad Pablo Bac Caal de su casa en El Estor.  Luego es encontrado muerto. Bac Caal frequentemente habló sobre la cuestión de los derechos territoriales de las poblaciones indígenas. La comisión de la verdad respaldada por la ONU clasifica su asesinato como una ejecución arbitraria (ver página 674 de la vinculada PDF).

1982

Inco detiene la producción en su mina cerca de El Estor. El cierre se produce después de que el Gobierno de Guatemala pretende imponer una regalía del 5% sobre Inco. Inco mantiene el control de la propiedad.

1996

La sangrienta guerra civil de Guatemala de 36 años llega a su fin. Los Acuerdos de Paz de Guatemala incluyen disposiciones sobre la protección y la devolución de tierras históricas mayas a los mayas.  Los Acuerdos de Paz también imponen restricciones sobre el uso de fuerzas militares y de fuerzas de seguridad privadas.

2004

Skye Resources, una compañía minera canadiense, con profundas conexiones con Inco, anuncia que ha comprado la mina de El Estor de Inco a raiz de la compra mayoritaria de acciones de CGN.

2006

Una agencia de Naciones Unidas encuentra que Guatemala ha violado el derecho internacional, al conceder derechos mineros a Skye Resources cerca de El Estor, sin consultar con los grupos indígenas. La ONU publica un informe discutiendo la violación en el 2007.

Poblaciones mayas q’eqchi’ regresan a sus tierras ancestrales en la zona cerca de El Estor, incluyendo la tierra que es formalmente parte de la concesión minera de Skye.

La policía desaloja a estos agricultores maya q’eqchi’ sin una orden judicial el 12 de noviembre.

2007

Canadian mining - forced evictions

Desalojan a estos agricultores maya q’eqchi’ - fotographía de James Rodríguez

Cientos de policías, fuerzas militares y fuerzas de seguridad privadas desalojan a estos agricultores maya q’eqchi’ de varias comunidades el 8, 9 y 17 de enero. Cientos de casas son quemadas, y en al menos una comunidad, las mujeres son violadas en grupo. Skye Resources publica un comunicado de prensa expresando su gratitud a la policía para llevar a cabo los desalojos.

El Embajador de Canadá en Guatemala propaga información errónea con respecto a una película documental mostrando los desalojos. El embajador insistío que la película no era creíble, que una de las mujeres maya q’eqchi’ siendo desalojada era una actriz pagada, y que la cuadros fijos en la película eran en realidad tomados muchos años antes en el contexto de la guerra civil y fueron retratados falsamente en el documental como si hubieran sido tomados en el 2007. Estos comentarios posteriormente fueron declarados como calumnia por una Corte canadiense.

2008

En agosto, Skye Resources es comprado por HudBay Minerals. Skye Resources cambia su nombre a HMI Nickel Inc.

En noviembre, HudBay Minerals anuncia que retrasará la construcción de la mina cerca de El Estor hasta que las condiciones del mercado mejoren.

2009

Adolfo Ich Chamán es asesinado a tiros por las fuerzas de seguridad empleadas en el proyecto minero Fénix de HudBay.

1 J.H. Bradbury, “International Movements and Crises in Resource Oriented Companies: The Case of Inco in the Nickel Sector”, (1985) 61 Economic Geography 129 at p. 138.

2 “Central American Common Market: Profits and Problems in an Integrating Economy”, Business International, (New York, 1969) p. 27.

3 Steven Driever, “The Role of Lateritic Nickel Mining in Latin American Countries with Special Reference to Exmibal in Guatemala” (1985) 11 GeoJournal 29 at p. 34.

4 Jamie Swift, The Big Nickel: Inco at home and abroad, (Kitchener, Ontario: Between the Lines, 1977) at p. 68.

5 Peter McFarlane, “Inco and the Guatemalan Colonel,” in Northern Shadows: Canadians and Central America (Toronto: Between the Lines, 1989) 122 at p. 127; see also, Swift, supra note 4 at pp. 68-69.

6 Ibid.

7 Régis Debray, The Revolution on Trial, (New York: Penguin Books, 1978) at p. 314.

8 Bradbury, supra note 1 at p. 138.

9 Swift, supra note 4 at 74-76; see also McFarlane, supra note 5 at pp. 129-130.

10 McFarlane, supra note 5 at 130.

11 Patrick Ball, Paul Kobrak, and Herbert F. Spirer, State Violence in Guatemala, 1960-1996: A Quantitative Analysis, online at http://shr.aaas.org/guatemala/ciidh/qr/english/qrtitle.html.

12 Swift, supra note 4 at p. 76.

13 Swift, supra note 4 at p. 73.